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长腿了? 疯狂的石头竟会“走路”

来源:工人日报编辑:健翁发布时间:2019-08-30 09:49:50

  死亡谷里的奇怪石头

  盐湖里有许多石头,这些石头被称为风帆石。它们由泥浆和泥浆沉积物组成,大的重达320公斤,小的就只有鹅卵石那么大。

  石头“走路”是大风刮的?

  中国地质大学(北京)地球科学与资源学院万天丰指出:“赛车场盐湖是一座季节性干湖,这意味着在雨量充沛的季节湖里会有水,这就使得石头下的黏土可能相对松软,再加上长期的风吹雨打,石头就会变得很不稳当。当旱季来临一有大风,石头就很容易发生滚动。

  是浮冰带动石头前行?

  虽然,这样的解释是合理的,但它们很难证明,因为没有人真正看到或记录石头的动作。

  接下来,研究人员就开始了一段漫长的等待与观察,直到2013年12月,他们的试验才渐渐有了眉目。观测数据显示,石块移动需要多种因素相结合。首先,盐湖里必须充满水,而且它的深度必须足以在寒冷的冬季夜晚形成浮冰,但是还不能太深,要让石块露出水面。随着夜间的气温下降,盐湖会冻结形成一层冰,这层冰必须不能太薄,也不能太厚,因为它需要在能满足自由移动的同时,还得足够结实。在阳光充足的白天,冰层开始融化,碎裂成大块浮冰,它们在轻风的吹拂下在湖里向前移动,并推动位于它们前面的石块一起前进,在水底柔软的泥泞地面上留下一道道移动痕迹。

  研究者之一的理查德·诺里斯说:“在湖里有水的两个半月中,我们记录了5次移动事件,涉及上百块石头。我们发现,即使在死亡谷这样以高温著称的地方,浮冰也能形成一股强大的力量。但是我们还没有见到真正的大家伙移动。它们是否也以同样的方式移动呢?目前还不得而知。”让我们拭目以待!

  会“走路”的石头并非死亡谷独有

  西班牙马德里康普顿斯大学的研究人员认为,泻湖中的微生物是石头“行走”的关键所在。泻湖底部生活着一个由蓝藻、单细胞藻类和其他小型生物组成的微生物群落,它们分泌出光滑的物质,脱落形成沉积淤泥,从而为石头提供了一个光滑的“溜冰场”。冬季的强风导致泻湖产生水流,推动石头在微生物分泌物表面上滑动。而当泻湖干涸裸露出地表时,地面上便出现了石头的移动轨迹。

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